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        比眼镜蛇毒液强15倍,可严重灼伤人体皮肤,隐翅虫为何这么毒?

        2022-06-21  怪罗科普

        天气逐渐转热之后,许多昆虫都变得非常活跃,它们中有一些很讨厌,会叮咬和传播疾病给我们,比如蚊子,它们甚至是对人类而言最致命的动物,蚊媒疾病每年造成约725000人死亡,没有一种动物像蚊子这样伤害人类,包括人类自己。

        即便如此,我们也很难对这些昆虫产生心理阴影,但有一种昆虫绝对是例外,被它伤害一次,大部分人都会留下一些阴影,即便不是心理阴影,也会留下一道伴随数年的疤痕,那就是隐翅虫

        隐翅虫通常指的是鞘翅目隐翅虫科的所有甲虫,这是甲虫的第二大科,种类非常多,分布全球,目前被描述的有58500多种,不过会伤害人类的大约只有20种,它们被统称为毒隐翅虫

        中国有3种毒隐翅虫,它们都拥有橘黑或者红黑相间的鲜艳外表(无毒的隐翅虫基本是黑色的外观),在自然界这种颜色是一种警示信号,它们颜色对潜在的捕食者发出警告,表示自己不是好惹的。

        毒隐翅虫,图源:Alvesgaspar

        我们知道,如果隐翅虫停在我们身上,不去拍打它们的话,基本不会有事,这是因为它们对人体造成伤害的是它们的体液,准确地说是血淋巴——昆虫身上类似我们血液的功能,只有虫体被拍爆裂的时候才会大量释放。

        大部分作者,包括一些官媒都写到了隐翅虫的体液具有很强的酸性,说隐翅虫是飞行的“浓硫酸”,而接触人体后这些酸液像浓硫酸一样对皮肤起作用。

        那么问题就来了,既然是这么强的酸液,为什么隐翅虫自己却没事呢?

        其实原因很简单,虽然暴露在隐翅虫体液下,会引起强烈的隐翅虫皮炎,人体皮肤的症状和被浓硫酸伤害的情况也差不多,但隐翅虫的体液并不像很多人描述得那样是靠酸液腐蚀起作用

        实际上,引起严重皮炎的是隐翅虫的毒素,而且它们的毒素比眼镜蛇毒液还强15倍。

        隐翅虫的毒素

        如果你关注隐翅虫的相关报道的话,你肯定知道隐翅虫的血淋巴是pH值为1~2之间的强酸,但事实上我们胃酸的pH值比这个更低,而胃酸并没有伤害我们。

        (题外话:其实浓硫酸的腐蚀性的主要原因也不是其酸性,而是它的脱水性和强氧化性)

        所以,隐翅虫对我们造成伤害的根本不是它酸性的强弱,而是毒素,而其中最致命和最常见的一种便是毒隐翅虫素(Pederin)。

        图:毒隐翅虫素的化学式

        毒隐翅虫素是含有两个四氢吡喃环的酰胺类化合物,事实上隐翅虫身上这种真正对人体构成伤害的化合物也并不是强酸,只是呈弱酸性而已。

        毒隐翅虫素可人工合成,图源:Ericholm

        这种毒素是目前已知最复杂的非蛋白质昆虫分泌物它的抗菌性很弱,但却是一种对真核细胞非常有效的毒素

        所以,事实上它不仅会伤害我们的皮肤,我还看到一些捕蝇草因为“失误”包裹了一只隐翅虫直接枯萎的案例,因为植物也是真核细胞构成。

        图:包裹了隐翅虫的捕蝇草枯萎了

        另外,我看到很多人说把隐翅虫吃下去可能会没事的说法,好吧,这样的做法只会更惨,因为它的毒素不会被胃酸消化或者吸收。

        既然是毒素,估计很多人都还想知道它到底有多毒。

        现在关于毒隐翅虫素的相关研究屈指可数,但是大部分研究人员认为这种毒素比黑寡妇的毒素更厉害,致命性是眼镜蛇毒液的15倍,1ng /ml的量便可抑制脱氧核糖核酸(DNA)和蛋白质合成。

        一只隐翅虫可以拥有体重0.025%重量的毒素,所以,如果是血液注入的话,一只几毫米长的隐翅虫所拥有的毒素可能都是致命的。

        除此之外,毒隐翅虫素还是非常稳定的化合物,在沸水中也不会被破坏,正常情况下,其毒性可以持续保持10个月以上,如果晒干的话其毒性甚至可以保留8年。

        隐翅虫如何获取毒素?

        有趣的是,隐翅虫自己是无法合成毒隐翅虫素的,这种毒素之所以会存在于隐翅虫的血淋巴中,是因为它们的内生共生细菌,毒隐翅虫素是共生菌——一些假单胞菌产生的

        事实上,只有部分雌性毒隐翅虫才拥有这种共生菌,那些没有内在共生菌的雄性和雌性毒隐翅虫是无法产生毒隐翅虫素的,它们主要含有的是另外两种毒素——拟毒隐翅虫素(Pseudopederin)和毒隐翅虫酮(Pederone),以及相对较少的毒隐翅虫素,大多时候是母体通过受精卵转移给它们的。

        图:隐翅虫的各个阶段都有毒

        值得注意的是,无论是共生菌产生,还是它们通过其它渠道获得,毒隐翅虫的毒素在它们生命周期的所有阶段都会产生。

        另外,这些毒素其实不需要虫体被完全拍死时才会释放,只要挤压隐翅虫,它们就会条件反射地释放出毒素。

        而且,有许多报道称,它们不仅会在这种条件反射下被动释放毒素,有时候也会主动释放出来,所以有些人可能被隐翅虫爬一下就留下一个伤疤。

        我们前面提到过毒隐翅虫素可以抑制DNA和蛋白质的合成,其实就相当于可以阻断有丝分裂,所以毒隐翅虫素现在已经被当作一种潜在的抗癌治疗物,而且已经在小鼠身上得到证实,它可以延长携带各种肿瘤的小鼠的寿命。

        最后

        由于隐翅虫有很明显趋光性,所以在我们关灯玩手机的时候特别容易吸引它们,如果真的看到是隐翅虫的话,千万不能拍,可以把它吹走。

        当然,有时候在没有看到的情况下,只是因为它们在我们皮肤上爬动带来的瘙痒而条件反射地去拍死它们,这种情况下请第一时间用冷肥皂水清洗。

        虽然隐翅虫非常可怕,但不得不提的是,这个科的甲虫对我们而言基本是益虫,它们会吃掉那些农作物害虫。

        所以,看在它们是益虫,以及这么毒的份上,尽量不要伤害它们!

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