1. 分享

        吃草就长肉,繁殖能力惊人,为什么兔肉没有成为人类的主要肉类?

        2022-06-13  怪罗科普   |  转藏
           

        我小时候生活在农村,那时候基本挨家挨户都会养一两只兔子,印象最深的就是每隔一段时间会有专人来收走兔毛,被拔掉毛发的兔子看着特别虚弱。

        然而,随着时间流逝,兔子的养殖好像变得越来越冷淡,它并没有像其它家畜那样被大规模养殖,所以我们在菜市场上很难买到兔子肉。

        我查阅了一些资料,从兔子真正被驯养,到后面几次的推广养殖,其实情况基本都差不多,都是在经济比较差,肉类供应严重不足的时期,人们把这种吃草就能长肉的家畜当作一种替代肉养殖。

        虽然,在世界各地都一样,兔子是古代猎人打猎的主要对象之一,但兔子真正被人类驯养的时间并不是很长。

        现在普遍认为,野兔最早是在公元 600 年左右被法国僧侣驯养的,其目的是作为四旬斋期间肉类的替代品。

        然后,在第二次世界大战期间,欧洲曾大力推广过兔子的养殖,其原因也是食物短缺,兔肉被当作普通老百姓蛋白质摄入的替代品。

        也正因为如此,兔肉在欧洲直到今天还被扣一个“穷人吃的肉”的帽子,不是特别受欢迎。

        在中国,情况也是差不多的,兔子在农村被养殖最普遍的阶段,也是在食物较为短缺的时期。

        那么问题就来了,兔子肉明明可以当作其它肉类的替代品,为什么至今没有人大规模养殖兔子,并把兔肉推为主流的肉类呢?

        兔子惊人的繁殖能力

        如果给兔子一个优质的生存条件,它们绝对有能力搞出惊人的破坏力,因为它们的繁殖速度实在太惊人了。

        众所周知,澳大利亚存在严重的“兔患”,甚至直到今天在某些地区普通居民养殖兔子都是违法的,除非你是魔术师。

        而这一切都起源于一位富有的移民——托马斯·奥斯汀,他是一个狂热的打猎爱好者,但是当时的澳大利亚并没有太多适合的猎物。

        于是,在1859年的时候,他让自己的侄子从欧洲带了几只兔子过去,并放生在野外,希望这些放生的家兔能够在澳大利亚野外繁衍下来。

        但由于这些兔子来自不同的品种,它们的杂交后代非常适应澳大利亚的气候和环境,所以疯狂增长。

        在奥斯汀放生后的10年时间内,澳大利亚的兔子已就变成了生态灾难,并导致一系列的经济损失,以及当地的物种灭绝。

        图注:一推兔皮

        虽然,当地居民每年都要猎杀200万只兔子,但是这完全无法控制兔子的种群,据信1920年的时候,兔子甚至达到峰值的100亿只

        澳大利亚不得不采取更极端的措施——投放粘液瘤病毒(一种兔子致死率极高的病毒)来控制兔子数量。

        图注:澳大利亚独有的防兔围栏

        但即便如此,兔子数量依然没有完全被控制,很大一部分原因就是兔子已经进化到超强的繁殖能力。

        对于家兔而言,一般5-6个月后就成年并拥有生殖能力,平均妊娠期只有31天,一次可以生产1-12只幼兔。

        而且,最有意思的是,它们在生产后几个小时内就可以重新怀孕,等这一胎断奶的时候,下一胎正好出生,它们一年四季都可以繁殖,一点都不会浪费时间。

        平均而言,一只雌性兔子一年可以生产60只幼兔,而且它们的生殖能力会一直持续4年左右。

        刚出生的小兔子,图源:Photographs

        既然兔子长得快,繁殖能力又强,放野外都能泛滥成灾,那么为什么没人大规模养殖呢?

        兔子不适合被驯化

        兔子被端上餐桌的时间肯定比想象的要早很多,在人类狩猎采集时期,兔子可能就已经是主要的狩猎对象之一了。

        但是就像我们前面说的,它们被真正驯养的时间却不是很长,其实原因很简单,兔子不是特别适合被驯化

        首先,兔子非常活跃,且容易受惊

        由于兔子是许多食肉动物的猎物,所以它们变得非常好动,必须吃一阵子就换个地再吃一阵子,时刻准备逃跑。

        很多动物都是因为这种容易受惊的特征而没有被我们驯化的,因为它们很难适应我们的社会。

        狐狸没有被驯化就是太容易受惊,图源:Gunill

        其次,兔子还很挑食。

        虽然兔子可以吃很多种不同的草,甚至是干草也没问题,但它们不吃我们的副产品。

        比如猪和狗,最初驯化的可能性都是因为它们不太挑食,我们吃剩下的东西都可以给它们吃,而兔子不会吃我们吃剩下的。

        第三,兔子饲养场所要求也高。

        兔子没法像蛋鸡那样关在只能容下一个身位的笼子里统一饲养,也没法像牛、羊、或者鸭那样统一放养,它们会逃跑,而且即便用围栏围起来饲养也不行,因为它们还会挖洞。

        这些问题可能都会随着驯化时间的推移而逐渐改良,但现在才1000多年,兔子明显还不适合规模化养殖。

        实际上,即便兔子完全被驯化,并符合规模化养殖,但养殖兔子的经济效益也不会很高。

        兔子耳朵可以帮助散热,图源:Andy Rea

        养兔子的经济效益较低

        所有兔子都会排出两种不同类型的粪便,一种是是比较硬的,还有一种是软的,软的那种被排出后,兔子会重新吃掉,二次吸收营养物质。

        它们之所以要这么做,其实原因也非常简单,草的营养物质非常有限,且难以消化,这也是食草动物需要不停吃草的原因。

        但这会给养殖户带来麻烦,养一两只还好,如果养得多的话,那草的供应可能都会成为问题,特别是兔子真的很难放养。

        另外,你会发现陆地上的大型动物大多都是食草动物,其中一个原因也是食草动物的食物没什么营养,它们需要增大体型来降低形成代谢

        兔子的体型比较小,所以它们的新陈代谢非常快,同时由于它们为了躲避捕食者而被设计成异常活跃的特征,让它们的能量消耗非常巨大。

        相同一公斤牧草,牛和羊可以转化的肉实际上会比兔子多很多,所以养兔子如果只是为了吃肉的话,那么它们确实不是特别经济。

        这一点还是家猪做得最好,它们什么都吃,还吃饱了就睡,食物都变成了膘,多好!

        其实,不仅养殖的经济效益差,兔子还特别脆弱

        家兔种类繁多,有一些体型很小,图源:Mike P

        兔子应对各种生存压力时,它们只有一个终极大招——加大生殖力度,只要更多、更快地繁殖,那它们就不用担心自己的基因无法延续,所以它们并没有被设计成拥有很强的抗病能力。

        有许多疾病对兔子来说都是致命的,有时候受到惊吓都可能绝食而亡,所以如果规模化养殖的话风险会很高,一不小心可能就一窝端了。

        图注:兔头名菜

        最后

        很明显,一种风险高、且经济效益不理想的家畜,很难被养殖户认可,也不太可能去改良它们的基因。

        也正因为如此,兔子肉很难成为一种主流的肉类,除非有一天它真的非常受欢迎。

          转藏 全屏 打印 分享 献花(0

          0条评论

          发表

          请遵守用户 评论公约

          类似文章 更多

          天天手机免费在线观看