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        史上最强双翼飞机:撑起大英帝国半边天的角斗士战机

        2022-03-02  历史冷新泡   |  转藏
           

        在第二次世界大战爆发的初期,被认为已落后于时代的双翼战机,依然在各国军中占有一席之地。其中不乏表现优异的机型,让很多同时代的单翼战机都相形见拙。英国人的角斗士战斗机,无疑就是这样的典型。其卓越的表现,也堪称史上最强的双翼飞机。

        角斗士战机的三面设计样图
        起初,角斗士战斗机的研发与服役,就和英国在30年代后期准备未来战争有关。希特勒掌握德国的第二年,英国人决心开始提升军备。角斗士战机就是在这样的情况下,作为一个应急项目诞生的。其不仅是英国研发和装备的最后一款双翼战斗机,也是英国第一款拥有全封闭式座舱的战斗机。由于使用的是30年代后期的发动机,在速度上比许多早期的单翼战斗机更快。这让其足以参加二战早期的各类战斗。

        角斗士的座舱内部仪表在当时也是比较先进的
        在37-39年之间,先后有180架角斗士在皇家空军服役。同时还有98架海斗士在皇家海军的航母上服役。但在大战真正来临之前,空军已经开始大量引进更好的飓风式和喷火式战斗机替代它们。所以,开始显得落伍的角斗士飞机,便被大量逐步安排到海外基地服役。分头部署在北非和中东等地的机场。

        二战爆发时 角斗士依然在很多空军和海军中队服役
        很多澳大利亚、南非和爱尔兰的英联邦空军中队也继续使用角斗士飞机。加上比利时、挪威、芬兰、波罗的海小国、保加利亚、罗马尼亚、希腊、埃及、伊拉克等国购买的近百架飞机,一同撞入了39年爆发的第二次世界大战。甚至是后来缴获它们的苏联与德国空军,也舍不得立刻丢掉。留在空军二线部队里执行辅助任务。

        角斗士的首次参加实战是在远东
        但角斗士飞机的首个实战战场却是在远东地区。当时的民国空军,因为抗战的爆发而四处寻购新式飞机。在战争爆发的一个月后,他们便瞄准了当时才服役不久的角斗士战机,并一口气购买了36架。这些飞机在1938年,赶在广州陷落之前运抵远东。在面对同时代日军飞机时,表现非常不错。其发动机优势所带来的强大动力,让日军战斗机在速度上落入下风。

        1940年后 P40在民国空军取代了角斗士
        在后来大名鼎鼎的P40抵达前,角斗士就成为了民国空军阵中最好的飞机。尽管随着日本投入更新的中岛式战斗机,并加强了数量压制优势。但残存的角斗士依然陆陆续续坚持到了1940年开始。
        在欧洲地区,英法两国在德军入侵波兰后宣布进入战争状态。1939-1940年之间,有不少还在本土服役的角斗士战斗机被派往海峡对岸布防。它们与更新式的飓风战斗机一起,承担了法兰西前线的空中支援力量。北面岌岌可危的中立国比利时,同样也准备用自己空军的角斗士战机来应付可能爆发的战争。只是在威慑大于实际的“静坐战争”中,双方的行为都比较克制。

        二战爆发后 大量的角斗士与飓风一起被派往法国前线
        在德军还忙于对付波兰的同时,另一场苏联入侵芬兰的战争已经在北方打响。面对装备着海量伊15和伊16战机的苏联空军,芬兰人只能用数量有限的角斗士和美国买来的F2水牛应对。两款被后世军迷所忽视的边缘飞机,在这场冬季战争中表现出色。大而无当的苏联空军,因为飞行员素质低下和指挥拙劣等问题,被两款欧美次级战机给刷了人头。期间,支援芬兰抵抗苏军的瑞典支援空军部队,也使用角斗士参加战斗。这些飞机也将在芬兰空军里服役到二战结束。

        保留至今的芬兰版角斗士战机
        当然,随着波兰的陷落与《苏德互不侵犯条约》的签署,苏联军队也加入了吞并瓜分波兰的战争。在斯大林的命令下,苏军还顺势进入波罗的海三国,将立陶宛与拉脱维亚空军的角斗士飞机一并瓜分。于是,数量有限的角斗士也开始进入纳粹德国和苏联空军服役。但苏军怎么也不会想到,他们在后来将面对芬兰、保加利亚和罗马尼亚三国空军的角斗士机群挑战。

        挪威战役中损失的挪威版角斗士战机
        时间进入1940年,德国人为了维持铁矿供应安全并在大西洋上开辟一个突破英国海军封锁的基地,突然入侵丹麦与挪威两国。英国与法国随即派兵进入挪威帮助抗战,而挪威空军的角斗士飞机也在首都奥斯陆遭到空袭的当天就参与了战斗。面对德军bf109战斗机的质量和数量优势,挪威空军进行了勇敢的抵抗。不少飞机还撤到了北方的雪原机场,继续抗争到整个挪威战役结束。一些残存者逃到邻国芬兰,后来也加入了对苏作战。

        为接送角斗士而被击沉的光荣号航母
        赶往挪威助战的英军,也使用了特制的角斗士飞机。以便能够在条件恶劣的冻土地带起降。部分飞机来自皇家海军中队,由老式航母光荣号运抵北欧。当盟军最后决心从北极圈附近撤退后,又是光荣号负责将这些中队接回英国本土。但也是因为这次任务,他们被突然杀到的德军沙恩霍斯特号战巡击沉。

        角斗士主要的损失都是在法兰西战役期间
        在南方的法兰西战役中,角斗士的发挥就不尽如人意了。他们和一起负担前线防空的飓风战机一样,损失很大。残存的机群撤回不列颠本岛,并参加了著名的不列颠空战。当然,主角已经是连飓风都比不上的喷火式飞机。角斗士就只能执行一些次要任务,并被交给爱尔兰人防御英伦三岛的后翼。

        正与大贼鸥攻击机结伴飞行的海军版角斗士
        不过,随着意大利的参战与海外战场的开启,角斗士战机又迎来了自己的最后一春。首先是在地中海的海战中,部署在鹰号航母上的海斗士战机,击落了第一架意大利飞机。英军原本计划用更新的F2水牛来将之替代,却发现角斗士综合性高更胜一筹。于是一直到F4F野猫陆续运抵英国,海军版角斗士战机才从皇家海军的航母上消失。

        取代海军版角斗士的F4F野猫战斗机
        随后,那些分布在埃及和苏丹机场上的角斗士中队,又面临几十万意大利人的进攻。在更东面的中东地区,伊拉克国王费萨尔决定加入轴心国而背叛英国。驾驶角斗士飞机的伊拉克飞行员,甚至空袭了疏于防备的英军机场。皇家空军也用临时调来的角斗士飞机反扑,将伊拉克人逐出天空。

        部署在中东前线的角斗士战机
        此后,角斗士战机为了保护大英帝国的生命线而四处奔波。他们要在北非战场上面对利比亚方向来袭的意大利飞机,要在伊拉克的战场上面对部署于摩苏尔的德国空军支援部队。还要为了保护中东的战略安全,帮助自由法国攻打维希法国控制治下叙利亚。在意大利军队入侵希腊后,当地空军的角斗士飞机也加入了二战战场。英军的增援中队同样有不少此类飞机。他们一同战斗到克里特岛陷落为止。

        整个1940年 英军在北非和东非都大量使用角斗士
        由于英军的战斗机数量非常有限,角斗士便在地中海战场撑起了半边天。有趣的是,后来大量运往北非替代其位置的飞机,同样也是P40。
        尽管性能显得有些落伍,但在规模不大的空战中,角斗士依然可以通过战术安排和飞行员素质来对抗众多菲亚特与梅塞施密特对手。驾驶他们的飞行员,不仅来自英国本土,还有众多是澳大利亚人和南非人。

        在北非取代角斗士的也是P40战机
        不过,真正让角斗士在二战中名噪一时的战役,还是发生在马耳他岛。军备严重不足的英军,在意大利空军发起进攻时,没有任何外援可言。岛上守军用仓库里的储备零件,拼装出了3架角斗士战斗机。就是这3架飞机,出其不意的冲散了意大利轰炸机编队。在之后的数次交手中,屡屡用突袭影响后者的轰炸效率。一直到更新的飓风式飞机抵达战场,还在继续参加战斗。
        期间,角斗士与意大利空军的菲亚特之间,也发生了人类历史上是的最后一场双翼机空战。

        角斗士在马耳他完成了史上最后的双翼机空战

        3架角斗士撑起了马耳他战役前期的防空力量
        时间进入1943年,角斗士飞机开始从各二战战场的第一线退下。面对开足马力生产的各类新式单翼飞机,老旧的30年代设计也必将面临终极淘汰。只有在技术水平相对落后的东线战场上,负责侦查任务的角斗士还是能偶尔秀一把自己的战斗机本色。芬兰空军在1943年还有击落记录,保加利亚空军则在1945年创造了角斗士战机的最后击落记录。在更加边缘的角落里,伊拉克空军的角斗士飞机中队,一直服役到1949年为止。

        芬兰的角斗士在1943年还有击落苏军飞机
        从技术水准与实战效果来看,角斗士无愧于最强双翼机的称号。相比同时的各类末代双翼战机,角斗士完全不落下风。甚至比很多更晚服役的单翼战机都更好的适应战场。只是在今天的大部分人看来,其事迹远不如其他几款二战名机。其堪称传奇的战斗历程,也就总是容易被人遗忘。
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